吉他是比钢琴的音符排布更科学的乐器,因为它的 12 个音是均匀分布的,每个间隔都是一个“半音”(semitone),但是昨天通过乐理分析发现,大部分吉他手正在用的传统吉他调音方式居然是错误的,而且错的方式有点离谱。虽然本质上比钢琴设计好,可是这个调音的“bug”导致了很多不必要的复杂性。这篇文章的目的是引导人们去理解和修正这个错误。

如图一,下面 4 根弦是没问题的,每根弦的音都是下面那根弦左移 5 个 semitone(Perfect 4th),如绿色箭头所示。可是到了第 5 根弦(B)就错了,它只左移了 4 个 semitone(Major 3rd),如红色箭头所示。所以第 5,6 弦的音跟下面 4 根弦是错位的,同样的音程模式不能从下面 4 根弦原封不动平移到上面。

因为这个原因,一旦和弦(或旋律)跨到最后两根弦,手势就需要变,而其它四根弦没有这个问题。可能很多人只是死记硬背和弦,所以一直没有发现这个问题。贝斯吉他只有四根弦,所以没有这个问题。

幸运的是,我们不需要设计新的吉他就能解决这个问题,只需要微调两根弦。因为第 5 根弦开始出错,低了一个 semitone,所以只需要把第 5 根弦调高一个 semitone,让它变成 C,第 6 根弦跟着调高一个 semitone,变成 F,问题就解决了。六根弦的音分别是 E-A-D-G-C-F,而不是传统的 E-A-D-G-B-E。见图二。

上网搜了一下,发现已经有一些聪明的吉他手发现了这个做法,他们把这个调音方式叫做「all 4ths tuning」,意思是相邻的弦之间,音的位移全都是 Perfect 4th(5 个 semitone),没有例外。

你可以在 Wikipedia 了解这个做法,还可以参考下面这些视频,采用 all 4th tuning 的吉他手讲解它带来的好处:

Alex Hutchings
Tom Quayle

(可以在音乐 app 上搜索他们的音乐,听听是什么水准的。)

目前使用这个调音方式的人好像还不多。阻力在于,几乎所有吉他乐谱和教学都是按传统调音方式进行的。一旦用了 all 4ths tuning,普通的吉他谱都需要被理解转化之后才能演奏。所以一般只有真正理解乐理的吉他手,而不是死记硬背的人才会使用这个调音方式。一旦转向这个方式,恐怕就再也回不去了,因为它比传统的方式简单太多了,同一个和弦永远都是同一个手势。

也有人为传统调音方式辩护,说传统吉他调音设计成那样可能有某种原因,可是看了采用 all 4ths tuning 的吉他手们的讲解和出色表演,发现为传统方式辩护的理由是站不住脚的,而根据乐理推导出来的优点,在他们的实践中都应验了。为传统方式辩护的人,可能只是改变的初期不习惯,习以为常的事情忽然不知道怎么做,就过早放弃了。他们没想到,由于内在的一致性和简单性,总能想出另外的,也许更好的做法。

一致性和简单性,对于演奏乐器这类事情是很重要的,由于演奏音乐需要的反应速度非常快,不可能停下来思考,乐器设计的微小差错都会给人带来非常大的麻烦。我有点惊讶,这么多人弹吉他,传统的 E-A-D-G-B-E 调音方式持续了 200 多年,到现在才有少数人发现并且开始纠正这个荒谬的问题。

建议大家试试 all 4ths tuning,因为很明显这才是正确的方式。这个简单的调整会让吉他变成优美很多的乐器,让人的时间大部分用在真正的音乐上,而不是用来绕过乐器的设计错误。越多人转变,这个方式用起来就会越容易,因为越来越多的教学,交流和乐谱会随之改变。

写完这个文章,我笑了。为什么一个只在二十多年前学了一个月吉他,从入门到放弃的人,写出了这样一篇文章 :)
http://www.yinwang.org/blog-cn/2020/12/30/guitar-tuning